• Читателям
  • Авторам
  • Партнерам
  • Студентам
  • Библиотекам
  • Рекламодателям
  • Контакты
  • Язык: English version
330
Раздел: Науки о Земле

Гранд-Каньон – мечта туриста и учебник для геолога

На северо-западе американского штата Аризона находится настоящее чудо света, созданное природой.

Это – один из крупнейших каньонов нашей планеты, прорытый в горных породах быстрой и извилистой рекой Колорадо. Национальный парк США «Гранд-Каньон» площадью около 5 тыс. км2 входит в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, а в глазах самих американцев это главная достопримечательность страны, затмевающая даже знаменитый Йеллоустонский парк

Размеры Гранд-Каньона поражают воображение: длина составляет 446 км, ширина достигает 29 км, а глубина – 1,6 км! Как же и когда образовался этот природный феномен?

Утро в Аризонской пустыне, лежащей на пути к Гранд-Каньону, окрашивает горы на горизонте в цвет зари.  Характерная деталь пейзажа – экзотическая степная растительность, такая как кактусы, достигающие в высоту 5—7 м

В незапамятные времена р. Колорадо текла по равнине, но 10—20 млн лет назад земная кора в этом месте приподнялась, сформировав современное плато Колорадо. По мере подъема поверхности река все глубже промывала русло в слоях известняка, песчаника и сланца. И сегодня она продолжает врезаться в свое гранитное ложе со скоростью 0,25 мм в год, но уже на глубине более полутора километров. Мутная вода несет большое количество глины, песка и камней, и во время половодий река окрашена в красно-коричневый цвет («колорадо» по-испански и означает «красная»). За сутки река уносит со своими водами около 0,5 млн т грунта.

Вверху: яркие краски пустыне добавляют розовые и желтые цветы кактусов-опунций. Внизу: и в наши дни лошади и мулы остались основными средствами передвижения по тропам каньона

В формирование причудливого по очертаниям каньона внесло свой вклад множество разрушающих факторов: притоки Колорадо и весенние ручьи, зимняя стужа и ветровая эрозия, а также жизнедеятельность живых организмов, животных и растений. И сегодня мы видим, как вокруг бушующей далеко внизу реки громоздятся причудливые скопления огромных башен, стен и пирамид. Некоторые из них, выглядящие как сказочные строения, носят соответствующие названия: трон Вотана, храм Шивы и т. д.

Река Колорадо, быстрая и порожистая, практически непроходима для обычных лодок. Сегодня среди любителей приключений очень популярен сплав по реке на надувных плотах. Вдоль всех дорог и троп, ведущих к каньону, установлены плакаты с предостережениями путешественникам избегать необдуманных прогулок у реки. Дело в том, что дно каньона кажется обманчиво близким, что чревато несчастными случаями. Кроме того, летом температура там может подниматься выше 40 °С

К сожалению, в наши дни в каньоне, особенно летом, почти всегда стоит дымка, маскирующая буйство красок и форм, присущее его склонам. Виной этому мощные угольные электростанции Аризоны и частые пыльные бури, характерные для этого штата.

Сверху вниз

Спускаясь вниз по обрывам каньона и рассматривая горизонтально расположенные пласты горных пород, вы совершаете настоящее путешествие во времени. Здесь можно увидеть каменные свидетельства четырех геологических эр Земли. Верхние, самые молодые (около 350 млн лет) осадочные слои известняка и нижележащие песчаники сформировались, когда на месте современных гор плескалось море. Еще ниже расположены метаморфические породы – сланцы и гнейсы возрастом...

comments powered by HyperComments