• Читателям
  • Авторам
  • Партнерам
  • Студентам
  • Библиотекам
  • Рекламодателям
  • Контакты
  • Язык: English version
242
Древние терапсиды перешли на ночной образ жизни, чтобы спасти от перегрева свой репродуктивный аппарат
Биология
Фтинозух (Phthinosuchus discors) – примитивный терапсид

Древние терапсиды перешли на ночной образ жизни, чтобы спасти от перегрева свой репродуктивный аппарат

Далекие предки млекопитающих терапсиды перешли на ночной образ жизни около 250–230 млн лет назад, в позднем триасе, и вернулись на свет только после гибели динозавров около 66 млн лет назад. И сегодня подавляющее большинство мелких млекопитающих активны ночью. Традиционно считается, что древние млекопитающие прятались в темноте от хищных динозавров, но сейчас ученый из университета Квазулу-Натал (Южно-Африканская Республика) предлагает альтернативную гипотезу, развив идею, высказанную сорок лет назад, согласно которой причина ухода животных «в темноту» связана с необходимостью защитить репродуктивную функцию

Ночной образ жизни древних млекопитающих нашел свое отражение в ряде эволюционных адаптаций, сохранившихся до сих пор. Например, большинство современных млекопитающих имеют дихроматическое зрение, как и их древние предки терапсиды, в результате потери двух из четырех генов светочувствительных белков. Впоследствии цветное трихроматическое зрение появилось у приматов, благодаря чему мы можем различать красную, зеленую и синюю части спектра.

Еще сорок лет назад было высказано предположение, что пусковым механизмом формирования ночного образа жизни стала вовсе не «динозавровая угроза», а миниатюризация тела терапсид, которые за относительно небольшой срок уменьшились в размерах на три порядка (минимальный вес достигал 2 г). Такое уменьшение размеров предположительно было связано с быстрым ростом и ранним размножением, что явилось адаптацией к крайней непредсказуемости климата раннего триаса. 

Маленькие древние млекопитающие постепенно приобретали черты теплокровных животных: у них увеличилась скорость обмена веществ; возможно, появился подкожный жир – теплоизолятор; они «обросли» мехом… Все это в сочетании с миниатюрным размером тела, но довольно большой площадью его поверхности привело к тому, что при активном дневном образе жизни животные могли чрезмерно перегреваться. Одно из решений этой проблемы – меньше находиться на солнце, но это привело бы к сильному сокращению суточной активности и росту риска погибнуть в зубах хищника. Да и потребовалось бы слишком много воды, чтобы отводить тепло путем потоотделения или высовывая язык, как это делают собаки, 

Но самой важной могла оказаться другая угроза – потеря репродуктивной способности. Верхняя граница температуры, при которой происходит нормальное созревание сперматозоидов, составляет всего 36 °C. При этом у ранних млекопитающих отсутствовала мошонка – «мешочек» в промежности, где находятся мужские половые железы, температура которого ниже, чем температура всего организма. А при размещении тестикул в брюшной полости, как это было у этих древних животных, сперматогенез мог нарушаться. 

Но в итоге мошонка развилась у всех древних млекопитающих, что со временем позволило им занять экологические ниши, освобожденные динозаврами, которые исчезли с лица Земли в результате падения крупного метеорита

Фото: https://commons.wikimedia.org

Понравилось? Поделись с друзьями!

Подпишись на еженедельную e-mail рассылку!